Magia trzech literek oczarowała świat w połowie 1976 roku gdy pierwszy GTI wszedł na rynek - wtedy kosztował 13 850 marek. Mimo to już w pierwszym roku sprzedało się dziesięciokrotnie więcej aut, niż zakładano - plan przewidywał produkcję limitowanej edycji w liczbie 5 tys. aut. Stało się jednak całkiem inaczej…

Pierwszy 110-konny golf GTI (silnik 1.6, prędkość maks. - 182 km/h, 0-100 km/h - 9,2 s) nie dość, że podbił serca kierowców to jeszcze stworzył klasę GTI. Z 5 tys. egzemplarzy w pięciu generacjach GTI zrobiło się ponad 1,7 mln. Dzięki temu Volkswagen szczyci się tym, że żaden kompaktowy sportowy samochód na naszej planecie nie cieszył się choć w przybliżeniu tak wielką popularnością.

>>>GTI Pirelli - najlepszy golf i kropka

Dziś volkswagen golf GTI szóstej generacji ma niemal dwa razy więcej mocy i nieporównywalnie większą liczbę gadżetów w tym seryjnie montowaną elektroniczną blokadę mechanizmu różnicowego XDS, która dba o frajdę z jazdy przez zakręty. Jak działa? Dzięki XDS zachowanie GTI podczas jazdy jest bardziej neutralne, przypomina samochód z napędem na wszystkie koła, a nie tylko na przednie. Sportowy golf w podstawowej wersji kosztuje ponad 97,5 tys. zł.

Z listy dodatków można zażyczyć np. automatyczną regulację odległości ACC - golf GTI automatycznie przyhamowuje lub przyspiesza w zakresie prędkości od 30 do 210 km/h.

Kuszącą opcją jest Park Assist drugiej generacji - umożliwia on prawie automatyczne parkowanie tyłem równolegle do drogi. Kierowca musi tylko wciskać pedał gazu, hamulca i sprzęgła (w autach z manualną skrzynią biegów), a GTI, prowadzony przez czujniki, samodzielnie wjedzie we wskazaną wcześniej lukę parkingową.

>>>Topless na ochłodę

Turbodoładowane, 2-litrowe serce TSI produkuje 210 KM i 280 Nm już od 1700 obr./min. Po 6,9 sekundy GTI pędzi 100 km/h. Jeden kilometr zalicza w 27,3 sekundy. Elastyczność? Imponująca: w 7,5 sekundy sportowy VW przyspiesza na piątym biegu od 80 do 120 km/h. Na szóstym biegu zajmuje mu to tylko 9,5 sekundy. Zabawa kończy się przy 240 km/h.

Alternatywą dla 6-biegowej skrzyni manualnej jest 6-stopniowa dwusprzęgłowa przekładnia DSG (taki golf GTI kosztuje ponad 104 tys. zł). Do pierwszej setki auto wyrwie także w 6,9 sekundy, jednak koniec rozpędzania nastąpi ciut wcześniej - przy 238 km/h. GTI z DSG podpowiada kierowcy najlepszy moment do zmiany biegu.

W przypadku skrzyni DSG liczby to nie oddają tego co potrafi ten układ. Przekładnia jest tak szybka i precyzyjna, że kto raz spróbował jazdy od razu w niej się zakochał. I to automatyczne przegazowanie przy redukcji biegu - gęsia skórka gwarantowana.

Spece z VW zakładają, że prawie trzydzieści procent wszystkich kierowców GTI wybierze właśnie wersję z DSG. Szczerze mówiąc nie zawiodą się…

>>>Czerwony i piekielnie szybki…

1976 do 2009 - najważniejsze etapy w dziejach GTI do momentu wprowadzenia szóstej generacji:

1976: Debiut pierwszej generacji Golfa GTI (1.6 l - 81 kW/110 KM)

1979: Facelifting

1982: Zwiększenie mocy Golfa GTI (1.8 l - 82 kW/112 KM)

1983: Wprowadzenie "Pirelli-GTI" (oficjalnie "Golf GTI - model specjalny", m.in. na specjalnych felgach)

1984: Debiut drugiej generacji Golfa GTI (1.8 l - 82 kW/112 KM)

1984: Wprowadzenie katalizatora (79 kW/107 KM zamiast 82 kW/112 KM)

1985: Facelifting, podwójne reflektory i podwójna końcówka rury wydechowej

1986: Wprowadzenie Golfa GTI 16V (1.8 l - 102 kW/139 KM i 95 kW/129 KM z katalizatorem)

1990: Wprowadzenie Golfa GTI G60 (1.8 l - 118 kW/160 KM)

1991: Debiut trzeciej generacji Golfa GTI (2.0 l - 85 kW/115 KM)

1992: Wprowadzenie Golfa GTI 16V (2.0 l - 110 kW/150 KM)

1996: Prezentacja jubileuszowego modelu "20 lat GTI" (2.0 l - 85 kW/115 KM i 110 kW/150 KM oraz po raz pierwszy jako 1.9 TDI - 81 kW/110 KM)

1998: Debiut czwartej generacji Golfa GTI (1.8 T - 110 kW/150 KM, 2.3 V5 - 110/150 KM i 1.9 TDI - 81 kW/90 KM); później 2.3 V5 - 125 kW/170 KM, 1.9 TDI - 85 kW/115 KM i 96 kW/130 KM)

2000: Wprowadzenie najmocniejszego do dzisiaj Golfa GTI TDI (1.9 TDI - 110 kW/150 KM)

2001: Wprowadzenie Golfa GTI "25 lat GTI" (1.8 T - 132 kW/180 KM)

2004: Debiut piątej generacji Golfa GTI (2.0 TSI - 147 kW/200 KM z opcjonalną 6-biegową DSG)

2006: Prezentacja modelu jubileuszowego "Golf GTI Edition 30" (2.0 TSI - 169 kW/230 KM)

2007: Prezentacja specjalnej reedycji "Golf Pirelli GTI" (2.0 TSI - 169 kW/230 KM)

2008: Światowa premiera szóstej generacji Golfa GTI w październiku na paryskim salonie samochodowym jako modelu studyjnego

2009: Debiut szóstej generacji Golfa GTI, (2.0 TSI - 155 kW/210 KM z opcjonalną 6-biegową DSG)