Loeb, sześciokrotny mistrz świata, był najszybszy na siedmiu odcinkach specjalnych (OS), a Hirovonen wygrał jeden mniej. Mimo to zdołał po raz pierwszy w karierze zwyciężyć w Rajdzie Szwecji. W poprzednim sezonie Fin ustąpił w klasyfikacji generalnej jedynie Francuzowi, a w dorobku miał m.in. zwycięstwo w Rajdzie Polski.

"Fantastyczna sprawa. Ostatnie OS były bardzo nerwowe i kosztowały mnie dużo zdrowia. Rok zaczął się jednak doskonale, nigdy wcześniej nie wygrałem na inaugurację. Teraz muszę utrzymać dobrą dyspozycję w kolejnych startach. W Meksyku wszystko zacznie się od nowa" - powiedział Hirvonen, który wraz z pilotem Jarmo Lehtinen cieszył się ze zwycięstwa wskakując na dach swojego samochodu.

Udanie zaprezentował się w Szwecji Michał Sołowow. Jadący Peugeotem 207 S2000 polski kierowca zajął 22. miejsce.

W rajdzie wystartował też mistrz świata Formuły 1 z 2007 roku Fin Kimi Raikkonen (Citroen C4), który podpisał z zespołem Citroen Junior kontrakt na cały sezon 2010. Nie był to najlepszy występ - był 30.

Rajd Szwecji to jedyny prawdziwie zimowy rajd w tegorocznym kalendarzu. Załogi ścigały się na 21 odcinkach specjalnych o łącznej długości 345,15 km. Temperatura sięgała -22ºC, ale słoneczna pogoda sprawiła, że rywalizacja przebiegała w niemal pocztówkowej scenerii wśród szwedzkich lasów. Trasy odcinków specjalnych pokryte były śniegiem, pod którym znajdowała się warstwa lodu, bardziej miękka, niż zwykle. Dlatego podczas drugich przejazdów OS-ów kierowcy jechali miejscami po szutrze, przez co opony gubiły kolce zapewniające przyczepność na zimowej nawierzchni.

Rajd Szwecji
1. Mikko Hirvonen (Finlandia/Ford Focus) 3:09.30,4

2. Sebastien Loeb (Francja/Citroen C4) strata 42,3
3. Jari-Matti Latvala (Finlandia/Ford Focus) 1.15,4
4. Dani Sordo (Hiszpania/Citroen C4) 2.41,6
5. Sebastien Ogier (Francja/Citroen C4) 4.15,3
6. Henning Solberg (Norwegia/Ford Focus) 5.23,4...
22. Michał Sołowow (Polska/Peugeot 207 S2000) 23.33,4
30. Kimi Raikkonen (Finlandia/Citroen C4) 37.47,2

Zwycięzcy odcinków specjalnych: Loeb 7 (OS2, OS3, OS8, OS10, OS11, OS12, OS17), Hirvonen 6 (OS4, OS5, OS7, OS9, OS18, OS19), Latvala 5 (OS6, OS13, OS15, OS20, OS21), Sordo 1 (OS1), Marcus Groenholm 1 (OS14), Martin Prokop 1 (OS16).

Klasyfikacja Rajdowych Mistrzostw Świata FIA (po rundzie 1/13)

Kierowcy:

1. M. Hirvonen - 25 pkt

2. S. Loeb - 18 pkt.
3. J-M Latvala - 15 pkt.
4. D. Sordo - 12 pkt.
5. S. Ogier - 10 pkt.
6. H. Solberg - 8 pkt.

Zespoły:

1. BP Ford Abu Dhabi - 40 pkt.

2. Citroen Total - 30 pkt
3. Citroen Junior - 14 pkt
4. Stobart M-Sport Ford - 14 pkt

Tak zza kierownicy wygląda Rajd Szwecji:

p



Następny rajd? Rajdowe Mistrzostwa Świata opuszczają teraz Europę. Kolejne cztery rundy odbędą się poza starym kontynentem, a najbliższa z nich to Rajd Meksyku, który odbędzie sie z bazą w mieście Leon w dniach 4-7 marca.