Powołując się na inżynierów z koncernu Volkswagen gazeta "Bild am Sonntag" podaje, że manipulacje rozpoczęły się w 2008 roku. Volkswagen kończył wówczas pracę nad nową serią silników diesla. 

Specjalistom nie udało się jednak osiągnąć wyznaczonych norm emisji spalin, dlatego zdecydowano się instalować oprogramowanie fałszujące dane o emisji. Bez tego całemu projektowi groziło wstrzymanie. Gazeta "Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung" podaje tymczasem, że w sprawę zamieszanych było o wiele więcej menadżerów Volkswagena niż dotychczas podawano.

Obala to tezę, że za manipulacje odpowiada mała grupa nieuczciwych pracowników. Afera spalinowa wpędziła Volkswagen w głęboki kryzys. Firmie grożą kary liczone w dziesiątkach miliardów euro.