"Będzie pięć etapów w Argentynie, pięć w Chile i cztery w Peru. Rajd potrwa 14 dni, o dwa dłużej niż przed rokiem" - oświadczył dyrektor imprezy Etienne Lavigne.

Po raz czwarty największy i najbardziej popularny rajd na świecie odbędzie się w Ameryce Południowej. W trzech ostatnich latach uczestnicy pokonywali pętlę o długości około 10 tysięcy kilometrów, ze startem i metą w Buenos Aires. Z każdym rokiem zainteresowanie spadało, dlatego postanowiono zmienić trasę. Po raz pierwszy impreza zakończy się w stolicy Peru.

"Jedziemy od wybrzeża Atlantyku do wybrzeża Pacyfiku. W Peru czekają na zawodników gigantyczne wydmy. To kolejne ekstremalnie trudne wyzwanie" - podkreślił Lavigne.

Z Mar del Plata ma wyruszyć 465 pojazdów: 171 samochodów, 185 motocykli, 76 ciężarówek i 33 quady. W tej stawce znajdzie się czterokrotny medalista olimpijski w skokach narciarskich Adam Małysz, który z pilotem Rafałem Martonem pojedzie samochodem Mitsubishi Pajero. "Zdaję sobie sprawę z tego, że na rajdowych trasach jestem nowicjuszem. Moim zadaniem w pierwszym starcie w Dakarze będzie dojechanie do mety" - mówił niedawno Małysz.

Jak w poprzednich latach, bardzo wymagające będą odcinki na chilijskiej pustyni Atacama. Łącznie trasa liczy około 8,5 tys. kilometrów, z czego około 4,2 tys. kilometrów to odcinki specjalne.

Rajd Dakar od 1979 roku odbywał się w Afryce, ale od 2009 roku jest organizowany w Ameryce Południowej. Na zmianę kontynentu zdecydowano się po odwołaniu imprezy w 2008 roku z powodu poważnych niepokojów społecznych w Mauretanii.

Trasa Rajdu Dakar 2012:

1. etap (1 stycznia): Mar Del Plata (Argentyna) - Santa Rosa de la Pampa (odcinek dojazdowy - 796 km; odcinek specjalny - 60 km)

2. etap (2 stycznia): Santa Rosa de la Pampa - San Rafael (odcinek dojazdowy - 486 km; odcinek specjalny - 295 km dla motocykli, quadów i ciężarówek, 290 km dla samochodów)


3. etap (3 stycznia): San Rafael - San Juan (odcinek dojazdowy - 293 km; odcinek specjalny - 270 km dla motocykli i quadów, 208 km dla samochodów i ciężarówek)

4. etap (4 stycznia): San Juan - Chilecito (odcinek dojazdowy - 388 km; odcinek specjalny - 326 km)

5. etap (5 stycznia): Chilecito - Fiambala (odcinek dojazdowy - 151 km i odcinek dojazdowy - 265 km dla motocykli i quadów; odcinek dojazdowy - 246 km i odcinek specjalny - 177 km dla samochodów i ciężarówek)

6. etap (6 stycznia): Fiambala/Argentyna - Copiapo/Chile (odcinek dojazdowy - 394 km; odcinek specjalny - 247 km)

7. etap (7 stycznia): Copiapo - Copiapo (odcinek dojazdowy - 154 km; odcinek specjalny - 444 km)

8 stycznia - dzień przerwy

8. etap (9 stycznia): Copiapo - Antofagasta (odcinek dojazdowy - 209 km; odcinek specjalny - 477 km)

9. etap (10 stycznia): Antofagasta - Iquique (odcinek dojazdowy - 9 km; odcinek specjalny - 557 km)

10. etap (11 stycznia): Iquique - Arica (odcinek dojazdowy - 317 km ; odcinek specjalny - 377 km)

11. etap (12 stycznia): Ariqua/Chile - Arequipa/Peru (odcinek dojazdowy - 171 km i odcinek specjalny - 538 km dla motocykli i quadów; odcinek dojazdowy - 120 km i odcinek specjalny - 478 km dla samochodów; odcinek dojazdowy - 120 km i odcinek specjalny - 432 km dla ciężarówek)

12. etap (13 stycznia): Arequipa - Nasca (odcinek dojazdowy - 259 km i odcinek specjalny - 246 km dla motocykli i quadów; odcinek dojazdowy - 440 km i odcinek specjalny - 246 km dla samochodów i ciężarówek)

13. etap (14 stycznia): Nasca - Pisco (odcinek dojazdowy - 76 km; odcinek specjalny - 276 km)

14. etap (15 stycznia): Pisco - Lima (odcinek dojazdowy - 254 km; odcinek specjalny - 29 km)