W azjatyckich zawodach Ogier wyprzedził o 15,7 s prowadzącego po dwóch etapach Norwega Pettera Solberga (Citroen C4) i o 26 s Fina Jariego-Mattiego Latvalę (Ford Focus).

26-letni Ogier odniósł drugie zwycięstwo w karierze w rajdach WRC, poprzednio triumfował pod koniec maja w Portugalii. W Japonii wygrał dwa czwartkowe superoesy w hali w Sapporo, a potem na długo oddał prowadzenie Solbergowi.

Norweg był najszybszy na siedmiu odcinkach specjalnych, a Francuz uzyskiwał najlepsze czasy na pięciu, w tym trzech niedzielnych. Ostatniego dnia imprezy dobrze jechał też Loeb (wygrał trzy OS.), sześciokrotny mistrz świata, ale to wystarczyło tylko do pokonania w "generalce" Mikko Hirvonena (Ford Focus). Przed decydującą rozgrywką fiński kierowca był drugi, a ostatecznie spadł na szóstą pozycję.

Loeb zwyciężył w Kraju Kwitnącej Wiśni w 2006 roku, a w 2005 i 2008 właśnie tam świętował kolejne tytuły mistrzowskie. Z kolei Solberg wygrał Rajd Japonii przed sześcioma laty, a w dwóch ostatnich edycjach (2007-2008) bezkonkurencyjny był Hirvonen.

Czterodniowej rywalizacji nie ukończył m.in. mistrz świata Formuły 1-2007 Fin Kimi Raikkonen (Citroen C4).

W punktacji łącznej MŚ za Loebem (201 pkt) i Ogierem (158) plasuje się Latvala (132).


Wyniki:

1. Sebastien Ogier (Francja, Citroen C4) 3:10.26,4 2. Petter Solberg (Norwegia, Citroen C4) strata 15,7 3. Jari-Matti Latvala (Finlandia, Ford Focus) 26,0 4. Dani Sordo (Hiszpania, Citroen C4) 35,2 5. Sebastien Loeb (Francja, Citroen C4) 53,3 6. Mikko Hirvonen (Finlandia, Ford Focus) 1.13,5

Klasyfikacja MŚ (po 10 z 13 eliminacjach):

1. Loeb 201 pkt 2. Ogier 158 3. Latvala 132 4. P. Solberg 118 5. Sordo 107 6. Hirvonen 94

Klasyfikacja konstruktorów:

1. Citroen Racing 345 pkt 2. Ford 250 3. Citroen Junior Team 183