"Bardzo się cieszę z tej wygranej. Prowadziliśmy praktycznie od samego początku aż do mety. Dzięki temu liderujemy w klasyfikacji ogólnej ex aequo z Martinem Prokopem i zbliża to nas do końcowego sukcesu w cyklu JWRC" - powiedział Michał Kościuszko. To drugie zwycięstwo polskiej załogi w JWRC. W ubiegłym roku Kościuszko i Szczepaniak wygrali w klasyfikacji juniorów Rajd Sardynii, odnosząc tym samym pierwsze zwycięstwo w historii startów Polaków w Rajdowych Mistrzostwach Świata.

W klasyfikacji juniorów tuż za Kościuszką uplasował się Holender Kevin Abbring, ze stratą 6 min i 6,5 s. do Polaka, a trzeci był Holender, Hans Weijs (strata 9 min. i 22,7 s.). "Przy takiej przewadze nie jechaliśmy już dziś naszym maksymalnym tempem, a to powoduje, że, wbrew pozorom, trudno utrzymuje się koncentrację. To już jednak za nami, zwyciężyliśmy, jesteśmy szczęśliwi i myślimy o kolejnym starcie, tym razem w Argentynie. Gorąco pozdrawiamy wszystkich polskich kibiców - zarówno tych, którzy byli tutaj z nami, jak i tych w kraju i za granicą” - powiedział Kościuszko.

Ostatniego dnia (w niedzielę 5 kwietnia) zawodnicy mieli do pokonania cztery szutrowe oesy i - na zakończenie rajdu - superoes o nawierzchni asfaltowej, który odbył się na specjalnie przygotowanym torze na stadionie Algarve pod Faro. Łączna długość tych odcinków to 79,97 km.

Rajd Portugalii jest organizowany od 1968 roku. W latach 1973-2001 i w 2007 roku był w kalendarzu Rajdowych Mistrzostw Świata, zyskując miano jednej z najtrudniejszych imprez. W tym roku znów był eliminacją WRC. Trasa rajdu liczyła 1165 km i zawierała 18 odcinków specjalnych o łącznej długości 361 km, odbywał się na trasach szutrowych i na dwóch super oesach o nawierzchni asfaltowej.

Rajd Portugalii - klasyfikacja JWRC:

1. Michał Kościuszko, Polska (Suzuki Swift S1600) - 4:22:38.6

2. Kevin Abbring, Holandia (Renault Clio RS) - strata +06:06.5

3. Hans Weijs, Holandia (Citroen C2 S1600) - strata + 9:22.7

4. Luca Griotti, Włochy (Renault Clio) - strata +15:10.1

5. Alessandro Bettega, Włochy (Renault Clio) - strata + 26:44.5

6. Simone Bertolotti, Włochy (Suzuki Swift S1600) - strata +42:00.3