Fin Jari-Matti Latvala (Ford Focus) wygrał Rajd Zelandii, piątą tegoroczną eliminację samochodowych mistrzostw świata. Wyprzedził Francuzów Sebastiena Ogiera i Sebastiena Loeba (obaj Citroen C4), najlepszego kierowcę ostatnich sześciu sezonów.

Ogier, który był liderem po dwóch etapach, stracił na mecie do zwycięzcy 2,4 s, natomiast Loeb - 15,2. Zawodów nie ukończył natomiast Petter Solberg (Citroen C4), który prowadził po pierwszym dniu. Norweg wypadł z trasy na 21. odcinku specjalnym.

25-letni Latvala triumfował po raz trzeci w karierze triumfował w rajdowych MŚ, chociaż w trzydniowej rywalizacji nie wygrał ani jednego odcinka specjalnego.

"To najlepsze z moich trzech zwycięstw. Jechaliśmy bardzo szybko, a niewiele brakło, żebyśmy wypadli z trasy i uderzyli w skarpę. W końcówce mieliśmy tak naprawdę sporo szczęścia, a w końcowych wynikach decydująca okazała się równa jazda" - powiedział Fin.



Na rekord Forda złożyły się sukcesy 17 kierowców, od Timo Makinena w 1973 roku w Rajdzie Finlandii, po Latvalę. Najwięcej - po 12 zwycięstw - odnieśli na Fordzie Finowie Marcus Groenholm i Mikko Hirvonen.

Klasyfikacja zwycięstw konstruktorów w rajdowych MŚ (od 1973 roku):
1. Ford - 75 zwycięstw
2. Lancia - 74
3. Citroen - 63
4. Peugeot - 48
5. Subaru - 47
6. Toyota - 43
7. Mitsubishi - 34
8. Audi - 24

Po pięciu tegorocznych stratach liderem mistrzostw świata jest broniący tytułu Loeb, który zgromadził 108 punktów. Na drugie miejsce awansował Latvala - 72, a trzeci jest Fin Mikko Hirvonen (Ford Focus) - 64, który w Nowej Zelandii zajął czwarte miejsce.

Końcowe wyniki Rajdu Nowej Zelandii (po 3 etapach):

1. Jari-Matti Latvala (Finlandia/Ford Focus) - 4:04.09,8
2. Sebastien Ogier (Francja/Citroen C4) - strata 2,4 s
3. Sebastien Loeb (Francja/Citroen C4) - 15,2
4. Mikko Hirvonen (Finlandia/Ford Focus) - 21,3
5. Dani Sordo (Hiszpania/Citroen C4) - 25,8
6. Matthew Wilson (W.Brytania/Ford Focus) - 3.26,0
7. Henning Solberg (Norwegia/Ford Focus) - 6.15,3
8. Jari Ketomaa (Finlandia/Ford Fiesta S2000) - 10.19,3
9. Federico Villagra (Argentyna/Ford Focus) - 10.49,8
10. Xevi Pons (Hiszpania/Ford Fiesta S2000) - 11.13,4

Zwycięzcy odcinków specjalnych: Loeb 9 (OS7, OS9 ex aequo, OS10, OS 11 OS12, OS14, OS15, OS16, ES20), Ogier 6 (OS2, OS5, OS6, OS9 ex aequo, OS13, OS17), Petter Solberg 3 (OS1, OS8, OS19), Sordo 3 (OS3, OS4, OS21), Hirvonen 1 (OS18).

Klasyfikacja MŚ kierowców (po 5 z 13 eliminacji):

1. Sebastien Loeb (Francja/Citroen) 108 pkt
2. Jari-Matti Latvala (Finlandia/Ford) 72
3. Mikko Hirvonen (Finlandia/Ford) 64
4. Sebastien Ogier (Francja/Citroen) 63
5. Petter Solberg, Norwegia/Citroen) 53
6. Dani Sordo (Hiszpania/Citroen) 34
7. Matthew Wilson (W.Brytania/Ford) 30
8. Henning Solberg (Norwegia/Ford) 24
9. Federico Villagra (Argentyna/Ford) 22
10. Kimi Raikkonen (Finlandia/Citroen) 14

Klasyfikacja MŚ ekip (po 5 z 13 eliminacji):

1. Citroen Racing 156 pkt
2. Ford 151
3. Citroen Junior Team 75
4. Stobart-Ford 74
5. Munchi's Ford 32