Po pięć będzie w Argentynie i Chile, a cztery w Peru. Rajd potrwa 14 dni, o dwa dłużej niż przed rokiem.

Rajd Dakar od 1979 roku odbywał się w Afryce, ale od 2009 organizowany jest w Ameryce Południowej. Na zmianę kontynentu zdecydowano się po odwołaniu imprezy w 2008 roku z powodu poważnych niepokojów społecznych w Mauretanii.

Trasa Rajdu Dakar 2012:

1. etap (1 stycznia) Mar Del Plata (Argentyna) - Santa Rosa de la Pampa odcinek dojazdowy - 763 km; odcinek specjalny - 57 km

2. etap (2 stycznia) Santa Rosa de la Pampa - San Rafael odcinek dojazdowy - 487 km; odcinek specjalny - 295 km dla motocykli, quadów i ciężarówek, 290 km dla samochodów

3. etap (3 stycznia) San Rafael - San Juan odcinek dojazdowy - 291 km; odcinek specjalny - 270 km dla motocykli i quadów, 208 km dla samochodów i ciężarówek

4. etap (4 stycznia) San Juan - Chilecito odcinek dojazdowy - 424 km; odcinek specjalny - 326 km

5. etap (5 stycznia) Chilecito - Fiambala odcinek dojazdowy - 151 km dla motocykli i quadów, 246 km dla samochodów i ciężarówek; odcinek specjalny - 265 km dla motocykli i quadów, 177 km dla samochodów i ciężarówek

6. etap (6 stycznia) Fiambala/Argentyna - Copiapo/Chile odcinek dojazdowy - 394 km; odcinek specjalny - 247 km

7. etap (7 stycznia) Copiapo - Copiapo odcinek dojazdowy - 154 km; odcinek specjalny - 419 km

8 stycznia - dzień przerwy


8. etap (9 stycznia) Copiapo - Antofagasta odcinek dojazdowy - 245 km; odcinek specjalny - 477 km

9. etap (10 stycznia) Antofagasta - Iquique odcinek dojazdowy - 9 km; odcinek specjalny - 556 km

10. etap (11 stycznia) Iquique - Arica odcinek dojazdowy - 317 km; odcinek specjalny - 377 km

11. etap (12 stycznia) Arica - Arequipa/Peru odcinek dojazdowy - 171 km i specjalny - 534 km dla motocykli i quadów; odcinek dojazdowy - 120 km i specjalny - 478 km dla samochodów; odcinek dojazdowy - 120 km i specjalny - 432 km dla ciężarówek

12. etap (13 stycznia) Arequipa - Nasca odcinek dojazdowy - 259 km i specjalny - 245 km dla motocykli i quadów; odcinek dojazdowy - 412 km i specjalny - 245 km dla samochodów i ciężarówek

13. etap (14 stycznia) Nasca - Pisco odcinek dojazdowy - 100 km; odcinek specjalny - 275 km

14. etap (15 stycznia) Pisco - Lima odcinek dojazdowy - 254 km; odcinek specjalny - 29 km

Łącznie:

dla motocykli i quadów - 8 391 km odcinki dojazdowe - 4 019 km; odcinki specjalne - 4 372 km

dla samochodów - 8 377 km odcinki dojazdowe - 4 216 km; odcinki specjalne - 4 161 km

dla ciężarówek - 8 336 km odcinki dojazdowe - 4 216 km; odcinki specjalne - 4 120 km